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Ago
24
2017
0

I cambiamenti climatici alla portata di tutti

 

“La scarsità dell’acqua dovrebbe intensificarsi a causa dei cambiamenti climatici”. Esempio di un’immagine che descrive l’impatto sul ciclo dell’acqua dei cambiamenti climatici. FAO (2016) http://www.fao.org/3/a-i6344e.pdf

 

Stai pensando a come comunicare con gli agricoltori e le comunità rurali sui cambiamenti climatici? Quando si tratta di cambiamenti climatici, gli agenti di consulenza rurale hanno spesso una comprensione del contesto locale, della vulnerabilità delle comunità, della capacità di adattamento e stato di sicurezza alimentare delle parti interessate a cui si rivolgono. Tuttavia, può essere difficile spiegare agli agricoltori quali tipi di cambiamenti si possono prevedere nel breve e lungo termine, e come potrebbero essere meglio preparati per affrontare gli effetti dei cambiamenti climatici.
Questo articolo, frutto di mesi di spunti, idee personali, ricerche sull’argomento e link salvati, cerca di fornire suggerimenti e esempi di come gli agenti di consulenza rurale – ma anche i ricercatori con competenze sull’argomento – possano discutere sui cambiamenti climatici con i piccoli agricoltori in termini di metodi partecipativi e usando linguaggio appropriato, anche con l’apporto di materiali audio-visivi. Lo stile dell’articolo è volutamente schematico, proprio perché nato da appunti sparsi e disordinati. Credo sia praticamente impossibile sviscerare tutte le implicazioni e gli efeftti dei cambiamenti climatici, per cui il linguaggio dell’articolo è il più semplice possibile e ho dato priorità ai documenti più interessanti, che si potranno liberamente consultare cliccando sui link.

 

Messaggi chiave sulla comunicazione con gli agricoltori sui cambiamenti climatici

  1. Chiedere ai piccoli agricoltori come vedono e sperimentano i cambiamenti nel tempo a lungo termine.
  2. Chiarire insieme i cambiamenti climatici.
  3. Adattare i mezzi per comunicare a gruppi all’interno della comunità agricola.

 

Foto: l’educatore sta impegnando un gruppo di agricoltori in un giardino alimentare e nutrizionale pilota per sostenere l’uso di una tecnologia intelligente per il clima: la conservazione dell’acqua mediante l’irrigazione a goccia. Novembre 2016, Swaziland. © FAO / Believe Nyakudjara / FAO.

 

Fase 1: Approcci partecipativi: chiedere prima agli agricoltori

Provare a catturare informazioni sul contesto locale poiché le risposte devono essere adeguate ai problemi specifici relativi al luogo dove vivono e operano gli agricoltori: integrare ciò che gli agricoltori dicono con altre fonti di informazioni, ad esempio ricerca attraverso esercizi partecipativi.

Esempi di domande:
1) Cosa è cambiato nel tempo e nel clima negli ultimi anni?
2) Qual è stato l’impatto di questi cambiamenti su diversi membri della comunità e sul loro ambiente?

 

Risultato dell’esercizio di mappatura partecipativa dei sistemi alimentari integrati della comunità. Gender and climate change research in agriculture and food security for rural development. Training guide. http://www.fao.org/3/a-i3385e.pdf

 

Perché gli esercizi partecipativi? Utilizzo delle domande guida

Perché fare questo? Quando si parla di cambiamenti climatici con i piccoli agricoltori, è fondamentale adottare un approccio partecipativo che tenga conto di diversi gruppi di soggetti interessati (ad esempio agricoltori di sesso femminile e familiari, i giovani, ecc.).
Gli agricoltori sono gli esperti di ciò che funziona in pratica, e quindi se loro sono coinvolti negli scambi (anziché dire loro cosa funziona) allora gli agenti di consulenza rurale otterranno con più probabilità un impegno e un cambiamento comportamentale da parte degli agricoltori.
Chiedi agli agricoltori cosa ne pensano su questi argomenti:

• Quali cambiamenti hai notato nel tempo, nell’acqua, nelle piante e negli animali negli ultimi anni?
• Che cosa comincia ad essere diverso da quello che era, ad esempio, 10 anni fa?
• In che modo i cambiamenti climatici influenza il tuo modo di vivere?
• In che modo la tua famiglia è colpita da queste modifiche? Come avviene ai vicini e alle famiglie in altre regioni? Ci sono alcune persone o gruppi che sono più colpiti? Perché?
• Considerare ad esempio: genere, etnia, età, occupazione.
• Come i diversi gruppi affrontano i cambiamenti e gli impatti? Sembra che i modi di affrontare siano adeguati e portino vantaggi?

Il diagramma chiarisce il flusso e i collegamenti di approcci partecipativi nel processo di lavoro con la comunità.

 

Fonte: Peter Dorward, Graham Clarkson, Roger Sterm, Participatory Integrated Climate Services for Agriculture – PICSA, CCAFS, 2016

 

Fonti per approcci partecipativi

Approcci di adattamento basati sulla comunità:
http://pubs.iied.org/pdfs/14573IIED.pdf
Approcci partecipativi nei settori agricoli interessati dai cambiamenti climatici
• Training guide:
http://www.fao.org/docrep/015/md280e/md280e.pdf

• Cassetta degli strumenti (toolbox):
https://ccafs.cgiar.org/publications/gender-and-inclusion-toolbox-participatory-research-climate-change-and-agriculture#.WV-l_YSGNyw

• Approccio partecipativo per valutare la vulnerabilità con un caso di studio
https://www.die-gdi.de/en/studies/article/assessing-vulnerability-to-climate-variability-and-change-participatory-assessment-approach-and-kenyan-case-study
http://lib.icimod.org/record/26933/files/c_attachment_747_5971.pdf

 

Informare sui rischi aumentati e sugli impatti a lungo termine dei cambiamenti climatici

Sostenere gli agricoltori nel valutare i rischi di utilizzare specie specifiche e prendere decisioni informate.

 

Fase 2: Connettere l’esperienza con i cambiamenti climatici

Perché? La fase in cui si crea una comprensione condivisa del problema in questione, delle sue cause e degli impatti attesi, costituisce la base per un processo decisionale e per ulteriori azioni.
Domande principali per la discussione
• In che modo gli impatti che notiamo qui sono legati a cambiamenti più ampi nella regione, nel paese, a livello globale?
• Che cos’è i cambiamenti climatici? Quali sono i cambiamenti del clima globale?
• Quali sono i suoi effetti attesi sui settori dell’agricoltura, tra cui le colture, il bestiame, la silvicoltura, la pesca e l’acquacoltura e sulla sicurezza alimentare? Quali cambiamenti di variabilità del tempo atmosferico abbiamo già visto? Cosa si può aspettare nel lungo periodo?

Che cosa è a rischio
• Quali sono gli impatti specifici dei cambiamenti climatici nel contesto locale? (Fornire esempi di siccità più frequenti, ondate di calore, piogge più intense o tardive, ecc.).
• Quali sono gli impatti specifici sui mezzi di sussistenza delle comunità e sulla sicurezza alimentare?
Fonte: Prioritizing Agriculture Sectors in Climate Change Adaptation, 2016, http://www.fao.org/resources/infographics/infographics-details/en/c/445014/

 

Essere chiari sulla base dei cambiamenti climatici

• I cambiamenti climatici sono reali. C’è un consenso scientifico.
• I cambiamenti climatici stanno già avvenendo.
• Il cambiamenti climatici è così lungo che è sostanzialmente permanente, in termini di vita umana.
• Il cambiamenti climatici comprende sia i cambiamenti che si verificano lentamente (slow-onset) che le variazioni della frequenza e dell’intensità degli eventi estremamente rapidi. Individualmente e in combinazione, influenzeranno luoghi diversi in tempi diversi.
• Le modifiche multiple si stanno verificando contemporaneamente.

Fonte: Brent Simpson, Guardian (2015)

 

Visualizzare i cambiamenti climatici

COME FARLO?
Utilizza materiale visivo e iconografia con riferimento al contesto locale, per rendere chiaro il messaggio.
Idee:
In mancanza di computer, utilizzare la tavola di feltro, disegnare su una grande carta, sulla lavagna o sulla sabbia.

 

Esempio di un’immagine che fornisce una panoramica degli impatti climatici sui settori dell’agricoltura. Fonte: FAO: Lo stato del cibo e dell’agricoltura. Cambiamenti climatici, agricoltura e sicurezza alimentare, 2016: http://www.fao.org/3/a-i6372e.pdf

 

Attenzione al linguaggio

COME FARLO?
La lingua è la chiave: usala bene e migliorerai le tue possibilità di generare interesse. Usa il linguaggio sbagliato e puoi finire per rafforzare le barriere e far allontanare le persone
• Usare, anche approssimativamente, la lingua locale, utilizzando almeno la terminologia locale.
• Illustrare con esempi pratici e casi di studio.
• Utilizzare storie e esempi che il pubblico di destinazione può comprendere e con cui può relazionarsi.

 

 

Dove trovare supporto per il lavoro sul clima?

Cercare opportunità di formazione sui cambiamenti climatici e sugli aspetti della comunicazione da istituzioni locali e nazionali o da fonti online, ad esempio
• Esempio: Corso di E-learning Adattamento comunitario ai cambiamenti climatici www.fao.org/climatechange/67624/
• Ascoltare le presentazioni registrate sui settori dei cambiamenti climatici e dell’agricoltura: www.fao.org/in-action/micca/resources/learning
• Il meccanismo di apprendimento dell’adattamento (ALM)

UN CC: Learn

Le istituzioni locali e regionali, in particolare il personale del progetto connesso al clima, possono anche essere un buon punto focale per sostenere la comunicazione sul clima.
Diverse comunità di scambio in linea possono essere utili per l’apprendimento peer-to-peer e la condivisione. È possibile aderire a alcune delle comunità FAO su questi link:
www.fao.org/in-action/micca/international-fora/join-online-discussions
https://dgroups.org/fao/ag-cc/join
Esempio di una linea temporale e mappatura di eventi importanti relativi alla gestione delle risorse naturali e dei fenomeni meteorologici. L’obiettivo dell’utilizzo del metodo partecipativo è stato quello di collegare eventi passati e presenti. Si tratta di una linea temporale costruita con una comunità nell’Amazzonia. L’uso di icone e codici colore può essere considerato come struttura degli scambi. Fonte: Oscar Guevara, WWF Colombia, 2016.

 

Aumentare l’interesse e la propensione ad adottare nuovi approcci

Una vasta prova aneddotica dal lavoro di CRED con gli agricoltori in Africa ei suoi studi di laboratorio suggeriscono che le persone possono capire meglio le informazioni probabilistiche quando viene presentato ad un gruppo, dove i membri hanno la possibilità di discuterne, piuttosto che come individui che devono cercare di capire da soli“.
– Center for Research and Environmental Decisions (CRED): The psychology of climate change communication (2009).

COME FARLO?
• Concentrarsi sulle soluzioni, non sulle paure.
• Proporre le capacità di recupero creando fonti alternative di reddito e rafforzando quelle esistenti.
• Innovazione: gli agricoltori sono spesso innovatori. Incoraggiare la sperimentazione e la sperimentazione di nuove tecniche agronomiche, magari coltivando specie endemiche.
• Aumentare la consapevolezza dei piccoli agricoltori e delle comunità sull’importanza di anticipare i cambiamenti climatici.
• Sottolineare la necessità di essere pronti ad affrontare sia brevi cambiamenti nella variabilità del tempo che nei cambiamenti climatici a lungo termine e a breve termine: alcune risposte e pratiche possono essere diverse. È probabile che gli agricoltori debbano adottare nuove pratiche e colture in futuro.

Fonte: Online learning event; Guardian; MIT News (2015).

 

Prendiamo in considerazione la stagionalità nella comunicazione: cosa e quando devono sapere gli agricoltori?

 

Approccio olistico

Perché considerarlo?
Le pratiche sostenibili possono contribuire all’adattamento, ma è importante leggere le tendenze del tempo, combinare informazioni dai modelli climatici e quindi progettare opzioni di adattamento specifiche del contesto. Fino ad allora, c’è una grande probabilità di non adattamento e perdita di risorse in corso d’opera.
COME FARLO?
• Considerare l’approccio intelligente sul clima: specifico del contesto, sostenibile, in grado di aumentare la produttività e i mezzi di sussistenza, che tenga conto della capacità di adattamento e della riduzione/rimozione delle emissioni di gas serra.
• Sviluppare orientamenti su misura per gli agricoltori.

Copyright: WWF, ARCA: Develop a Framework Methodology for Rapid Assessment of Climate risks & Adaptive capacity (ARCA).

 

Ripetere e chiarire per un apprendimento più profondo

• Regolare la tua comunicazione e i tuoi messaggi alle nuove informazioni raccolte dagli agricoltori riguardanti gli impatti climatici locali.
• Aiutare gli agricoltori a continuare a scambiare informazioni su ciò che funziona e cosa no, in base alle nuove idee.
• Raccogliere le buone pratiche e condividerle anche con una comunità più ampia per accelerare la loro diffusione.

 

Foto: Esercizio sulle opzioni degli agricoltori per i loro mezzi di sussistenza. Notare i ruoli di genere. Fonte: Walker Institute, 2016.

 

Esempio di immagine degli impatti climatici a una scala orizzontale che può essere adattata alle condizioni locali e ai mezzi di sussistenza. Fonte: http://jonjayray.com/greapr11_files/screenhunter_203-apr-28-19-50.gif

 

Ulteriori suggerimenti per agenti di servizi di consulenza rurale sui processi comunitari

• Guidare gli agricoltori ad osservare i cambiamenti climatici. Aiuto a documentare i risultati.
• Sistemi informativi climatici: cercare di aiutare gli agricoltori ad accedere alle informazioni meteo regolarmente. Osservare se i sistemi di informazione climatica vengono utilizzati e come potrebbero essere migliorati, e comunicare queste informazioni ai fornitori di servizi.
• Garantire l’accesso a nuove informazioni e formazione a tutte le parti interessate, tra cui donne e giovani.
• Sostenere la sperimentazione e la valutazione di nuove opzioni per l’adattamento e la mitigazione dei cambiamenti climatici attraverso la conoscenza e l’innovazione di pratiche tradizionali.
• Organizzare e facilitare la pianificazione e lo scambio di conoscenze a livello comunitario o paesaggistico.

 

Esempio di una figura che comunica con toni umoristici le emissioni di gas serra dal paesaggio agricolo da un opuscolo per gli agricoltori finlandesi (http://www.jarki.fi/sites/default/files/isku5/jarki_isku_5_rgb_low.pdf).

 

Punti da considerare nella comunicazione

1. Raccogliere informazioni sul contesto locale. Le risposte devono essere abbinate ai problemi specifici affrontati dagli agricoltori. Integrare le informazioni provenienti da diverse fonti, inclusi i risultati della ricerca, a quello che esprimono gli agricoltori e le comunità.
2. Supportare gli agricoltori nella transizione dal presente alle condizioni future attese, aiutandoli a trovare un equilibrio tra massimizzazione della produttività, riduzione delle vulnerabilità e resilienza. Ricordarsi di spiegare chiaramente i potenziali compromessi.
3. Assicurarsi che gli agricoltori capiscano cos’è una previsione stagionale e guidarli nella riconsiderazione dei loro piani e adeguamenti, se necessario.
4. Aiutare gli agricoltori ad aiutarsi: guidare e incoraggiare gli agricoltori a individuare le soluzioni appropriate e le misure da adottare per adattare queste soluzioni ai propri bisogni.
5. Considerate quali azioni tu (ad esempio come agente di consulenza rurale) potresti assumere per condurre alle soluzioni a lungo termine individuate dagli agricoltori: sono gli agricoltori che prendono decisioni informate, tu sei il facilitatore che crea l’ambiente per prendere queste decisioni.
Fonte: The online community’s discussions, Brent Simpsons, Simone Sala, Bianca Dendena, 2016.

 

Supporto alla comunicazione sui cambiamenti climatici

• Communication for rural development sourcebook (2014): www.fao.org/3/a-i3492e.pdf
• Collaborative change: A Communication framework for climate change adaptation and food security (2010): www.fao.org/docrep/012/i1533e/i1533e00.pdf
• Advancing adaptation through communication for development. Workshop report. (2009): www.fao.org/docrep/012/i1553e/i1553e00.pdf
• Guardian: 12 tools for communicating climate change more effectively (2015): Talk about risk rather than uncertainty, use visuals and tell human stories https://www.theguardian.com/sustainable-business/2015/jul/06/12-tools-for-communicating-climate-change-more-effectively
• Center for Research and Environmental Decisions: The psychology of climate change communication. A guide for scientists, journalists, educators, political aides and the interested public. http://guide.cred.columbia.edu/pdfs/CREDguide_full-res.pdf

 

www.fao.org/3/a-i6408e.pdf

 

Utilizzate il materiale presente in rete

https://www.youtube.com/playlist?list=PLzp5NgJ2-dK7wTr_-SNbSEzBd98a32OZX

 

Audiovisivi:

www.fao.org/climate-change/resources/infographics/infographic-booklets

http://bit.ly/FAO-videos-climate-smart-agriculture

 

Per la divulgazione dei problemi correlate ai cambiamenti climatici:

Preparare le famiglie agricole dei piccoli agricoltori ad adattarsi ai cambiamenti climatici

www.crs.org/our-work-overseas/research-publications/pocket-guide-1-extension-practice-agricultural-adaptation

www.crs.org/our-work-overseas/research-publications/pocket-guide-3-managing-water-resources

 

Adattamento al “nuova norma” dei cambiamenti climatici: il futuro dei servizi di divulgazione e consulenza agricola.

In breve: http://meas.illinois.edu/wp-content/uploads/2015/04/Simpson-Burpee-2014-Climate-Change-and-EAS.-MEAS-Brief.pdf

Lavoro completo: http://meas.illinois.edu/wp-content/uploads/2015/04/Simpson-Burpee-2014-Climate-Change-and- EAS-MEAS-Discussion-Paper.pdf

 

Foto: Gli agricoltori lavorano in diverse stagioni. Risultato di un eserciziosvolto durante un workshop  sulla mappatura delle attività mensili per varie colture. Walker Institute, 2016.

 

Maggiori informazioni

Commenta nel forum online della comunità:
https://dgroups.org/fao/ag-cc/join
Guarda le presentazioni sull’argomento:
www.fao.org/in-action/micca/resources/learning/rural-advisory-services-and-climate
Il lavoro svolto dalla FAO sui settori dell’agricoltura, la sicurezza alimentare e i cambiamenti climatici:
www.fao.org/climate-smart-agriculture

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Lug
21
2017
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Foreste alimentari

 

 

L’agroecologia è una promettente alternativa all’agricoltura intensiva industriale in grado di evitare le conseguenze negative sociali ed ecologiche tipiche delle produzioni intensive. In particolare, la permacultura è un particolare sistema di progettazione agroecologico e, allo stesso tempo, un movimento culturale a vasta distribuzione internazionale con un approccio unico. Può essere definita come la progettazione e la conservazione consapevole ed etica di ecosistemi produttivi che hanno la diversità, la stabilità e la flessibilità degli ecosistemi naturali. Allo stesso modo, la permacultura si applica a strategie economiche e a strutture sociali, divenendo quindi una sintesi di ecologia, geografia, antropologia, sociologia e progettazione. Sette gruppi concettuali sono stati recentemente identificati da vari algoritmi per definire la permacultura. Questi sono organizzati attorno ai termini: design, sviluppo, azienda agricola, cibo, terra, sostenibilità e studio. Per questa sua natura multidisciplinare, la permacultura ha di fatto ha il potere di indurre, in chi vi si accosta, un mutamento di prospettiva nei confronti della vita, della realtà e di se stessi, fornendo spunti per la crescita personale e per compiere scelte di vita consapevoli e sostenibili.

Il termine “permacultura” è nato come portmanteau di “agricoltura” e “permanente”. Nel 1978 la permacultura è stata per la prima volta definita come “un sistema integrato, in continua evoluzione, di piante e specie animali perenni o autoestinguenti utili all’uomo […] in sostanza, un ecosistema agricolo completo, modellato sugli esempi esistenti ma più semplici” (Mollison e Holmgren, 1978). Nel 1988, la definizione già comprendeva questioni più ampie, pur mantenendo il fulcro sull’agricoltura: “Permacultura … è il design e la manutenzione ecosistemi produttivi agricoli che hanno la diversità, la stabilità e la resilienza degli ecosistemi naturali. È l’integrazione armoniosa del paesaggio e delle persone che forniscono cibo, energia, rifugio e altre necessità materiali e non materiali in modo sostenibile” (Mollison, 1988). È stata anche definita da David Holmgren (2004) come “paesaggi coscientemente progettati che imitano i modelli e le relazioni che si trovano nella natura, creando un’abbondanza di cibo, fibre e energia per la fornitura di bisogni locali“.

Nonostante il profilo pubblico accattivante, la permacultura è rimasta relativamente isolata dalla ricerca scientifica. Difatti, il passaggio alla produzione agroecologica è tuttavia un progetto complesso che richiede diversi contributi, anche provenienti dai produttori “tradizionali”. Sebbene il potenziale contributo della permacultura alla transizione agroecologica sia significativo, esso è limitato dall’isolamento dalla scienza, da semplificazioni e dalla mancanza di una chiara definizione. La permacultura può anche funzionare da un quadro per integrare le conoscenze e le pratiche in tutte le discipline, al fine per sostenere la collaborazione con gruppi misti di ricercatori e utenti. Inoltre, contribuisce ad una forma applicata di alfabetizzazione ecologica, fornendo una sintesi popolare e accessibile di concetti socioecologici e biologico/agronomici abbastanza complessi. Infine, tutti questi fattori sono incarnati in un movimento internazionale che opera in gran parte al di fuori dell’influenza e il supporto di grandi istituzioni e multinazionali, favorendo quindi la ricerca e l’azione partecipata, libera e spontanea, e la mobilitazione di indagine e di sostegno popolare.

Attualmente, per produrre una caloria dal cibo, l’agricoltura intensiva e industriale ne brucia da 3 (nel migliore dei casi) a 10. In pratica questo tipo di agricoltura segue un insensato modello di sviluppo perché trasforma il petrolio in cibo, dilapidando energia non rinnovabile. L’agricoltura moderna consuma quindi più di quanto produca. È qui che interviene la permacoltura, un metodo di progettazione che, sulla base di principi e strategie ecologiche, permette di progettare insediamenti umani simili agli ecosistemi naturali. Essa punta alla creazione di habitat in cui la natura collabori con gli uomini, e viceversa, per produrre benessere e abbondanza. Al contrario, in una foresta alimentare (chiamata anche foresta commestibile, food forest, o food garden) avviene esattamente il contrario: il valore dell’EROEI (Energy Invested on Energy Returned) è positivo e il bilancio è in attivo. Una foresta alimentare è non solo energicamente efficiente, ma aumenta la biodiversità, ottimizza le risorse – quali materiale organico, acqua e minerali – e offre una molteplicità di piante e raccolti nell’arco dell’anno. Mediante questo modo di coltivazione, viene restituito alla terra, in termini energetici, più di quanto si prenda (gli input di materia ed energia sono superiori agli output), promuovendo i meccanismi di auto-fertilità del suolo e rendendo l’agricoltura un’attività umana sostenibile.

Secondo Douglas John McConnell, autore di The Forest-Garden Farms of Kandy, Sri Lanka, le foreste alimentari corrispondono con ogni probabilità alla più antica forma di sfruttamento del suolo da parte degli esseri umani. Di sicuro sono la più resiliente a tutt’oggi. Una foresta alimentare è contraddistinta dal fatto che non ci sia evento naturale o umano che possa minacciare il raccolto, in quanto consiste in una “fabbrica di cibo” che funziona autonomamente. Per creare una foresta alimentare si utilizza inoltre un tipo di agricoltura senza pesticidi, insetticidi e fertilizzanti di alcun tipo, consociando le piante in maniera sinergica. Le colture sono spesso disposte su dossi di terra, chiamati bancali o permaculture bed. Si utilizzano al meglio le acque meteoriche, distribuendole uniformemente sui dossi di terra, tracciati sulle stesse curve di livello che tagliano perpendicolarmente la linea di pendenza dei campi. Il dosso creato permette il recupero dell’umidità notturna e riduce l’erosione, distribuendo uniformemente l’acqua e trattenendola nel terreno. Questo risparmio idrico è di enorme importanza in zone aride, come molte aree agricole del sud Italia. Un’altra particolare tecnica per risparmiare acqua è quella di mettere nelle buche per la messa a dimora delle nuove piante, alcune pale di fico d’India spezzettate, in grado di rilasciare la loro umidità nel corso dell’estate, quando le piantine ne avranno più bisogno. Inoltre, mediante l’Hugelkultur, ovvero la tecnica che sfrutta la proprietà di rami (illustrata qui in basso), tronchi e pezzi di legna di essere cisterne d’acqua naturali, è possibile rendere la gestione idrica di una foresta alimentare completamente autosufficiente, simile a quella presente in un sistema naturale.

 

 

La permacoltura prevede inoltre il non-tilling farming (no-tillage o zero-tillage o non lavorazione del suolo), o al massimo la lavorazione minima del suolo (minimum tillage), entrambi metodi che accelera il processo di miglioramento della qualità del suolo. Queste tecniche consentono di non perturbare i processi microbiologici e le eventuali simbiosi tra radici e funghi (micorrize; presenti nell’80% delle specie terrestri). Nelle foreste alimentari si mutuano così molti concetti tipici della permacoltura, quali la pacciamatura del suolo con paglia e cartone per fornire una “coperta” al terreno, la quale funge da incubatrice naturale per i semi, che possono così germinare e competere con meno radici, mantiene umidità e temperatura costanti, e aumenta la sostanza organica del suolo, in modo che i semi germinino più rapidamente. La paglia e il cartone, quando si decompongono, formano nuovo humus. Il legno morto degli alberi, lasciato sul suolo, diviene substrato per la crescita di funghi medicinali e saprofagi come lo shii-take, i funghi ostrica e la coda di tacchino, mentre vicino a querce e pini si potranno – se si è fortunati – trovare porcini, funghi simbionti, proprio come il tartufo.

Le sette ‘effe’ delle foreste alimentari sono alla base del loro utilizzo e del loro scopo: farmaci, fuoco, fibra, food (cibo), foraggio, fertilizzante, fun (divertimento). Tornando al numero sette, Robert Hart aveva osservato nel 1996 che le foreste si sviluppano su sette livelli e li aveva riprodotti nella sua piccola proprietà. I sette livelli sono tuttora alla base della progettazione di una foresta alimentare. Questi sono descritti nella illustrazione qui in basso. Tre è il numero minimo di strati richiesti per la realizzazione di una foresta alimentare, includendo almeno una specie arborea.

 

 

Una foresta alimentare non è così strana come può sembrare a prima vista. Non stiamo parlando di un groviglio di rami ma di un giardino forestale aperto, multistrato e con moltissime radure e bordi. Molti giardini e terreni coltivati contengono già molti degli elementi di una foresta alimentare: pochi alberi alti sul bordo posteriore, alcuni cespugli per le bacche o per i bordi, un prato erboso, un orto con verdure, poche piante officinali e qualche pianta da fiore. Una foresta alimentare semplicemente integra tutte queste parti in un unico ambiente, con l’obiettivo è quello di sfruttare ogni spazio possibile e inutilizzato per la produzione di verdura, frutta e piante commestibili, strategicamente posizionati per massimizzare il risultato finale. Si promuovono inoltre tecniche colturali sostenibili per mantenere la qualità del terreno, con un particolare risalto alle interazioni tra insetti impollinatori e piante. Per rendere più fertile il terreno, si allevano i lombrichi e si sperimentano tecniche di agricoltura biodinamica per ripristinare i suoli, spesso troppo poveri di elementi nutritivi e di sostanza organica. Si raggiunge così un livello ecologico che si mantiene nel tempo con un minimo intervento umano. In questo modo è possibile creare una foresta commestibile nell’arco di 10 anni.

Gli alberi sono spaziati per favorire la penetrazione della luce e ciascuna pianta è posta alla luce diretta o all’ombra in base alle sue esigenze. Altre piante sono scelte per i ruoli che hanno, siano essi cibo, habitat per la fauna selvatica, attrazione degli insetti, stabilizzazione del suolo, arricchimento di biomassa e sostanza organica o altro ancora. Gli alberi, di varie altezze, dominano i livelli sottostanti senza soffocare le altre piante. In particolare, gli alberi sono un prerequisito per un paesaggio sostenibile in quanto producono molta lettiera, regolano la temperatura del suolo, hanno apparati radicali che producono essudati radicali e in seguito humus, conservano l’umidità, arrestano o almeno limitano l’erosione (soprattutto in suoli collinari in pendenza), sono habitat per un grande numero di animali, Inoltre, gli alberi producono molta biomassa: basti pensare che un ettaro di frumento rende 2-5 t di granella, un ettaro di castagno fino a 7-8 t di frutti. Al contrario, un albero come lo spino di Giuda (Gleditsia triacanthos), una leguminosa, può arrivare a produrre fino a 37-38 t/ettaro di semi ricchi di proteine, senza aver bisogno di essere ripiantato ogni anno. Alberi più comuni, come il melo, arrivano facilmente a 17-18 t per ettaro. Gli alberi sono i più efficaci collettori naturali di energia e materia, definiscono la foresta alimentare e la distinguono dal punto di vista paesaggistico. Raggiungono gli strati più profondi del suolo per cercare nutrienti e acqua, e si espandono nel cielo per intercettare energia solare. Tra le specie arboree, le più piantate nelle foreste alimentari sono le seguenti: meli, peri, cotogni, ciliegi, peschi, albicocchi, azzeruoli, nespoli, biancospini, sambuchi, susini, cotogni, fichi, kaki, noci, noccioli, bambù, melograni, corbezzoli, sorbi, gelsi, mandorli, olivi, cornioli, frassini, olmi, querce, ontani, aceri, tigli, carpini, robinie, platano, alberi di Giuda, eleagni, olivastri, crespini, lecci, bagolari e salici. Sulla base delle funzioni della foresta alimentare, la loro presenza è volta alla produzione di cibo, legna da ardere, materiale officinale/erboristico (foglie, fiori e corteccia), aumento della biodiversità, riduzione dell’erosione del suolo, accumulo di sostanza organica – con conseguente incremento della fertilità del suolo -, produzione di bellezza e di spazi ricreativi piacevoli.

La foresta alimentare può assumere varie forme, altezze, spazi e dimensioni, in base alle preferenze e alle condizioni pedologiche e climatiche. Uno spazio grande fornisce un habitat ideale per gli alberi, mentre in uno più piccolo saranno preferibili specie arboree nane e cespugli, in grado di aumentare la biodiversità. In climi nordici, il numero di alberi per unità di superficie sarà minore per favorire la penetrazione della poca luce fino al suolo e si potranno piantare bacche di bosco, mentre in climi caldi si cercherà l’ombreggiamento, con forme di allevamento più dense (acqua permettendo), e si preferiranno le erbe aromatiche mediterranee. Sarebbe in ogni caso preferibile piantare sempre alcune leguminose azotofissatrici, per arricchire di azoto il terreno, anche arboree come obinia, mesquite, ontano, maggiociondolo e, nei climi più caldi, olivello spinoso, carrubo e acacia. Tra le specie arbustive, le più usate sono glicine, sambuco, rosa canina, corniolo, lampone e mora. Alberi molto adatti, per via della loro rusticità, sono melo, pero, noce, pruno e ciliegio; tra le varietà arboree nane si preferisce caco, pawpaw (banano del nord) salice e gelso. Eventualmente, ai “veri” cereali (graminacee), si preferiscono gli pseudocereali, cioè specie dicotiledoni che producono frutti, i quali, macinati, danno una farina utilizzata per farne pane e altri cibi (grano saraceno, amaranto, quinoa, chia). Uno tra i migliori è la quinoa, per il suo alto contenuto proteico e le alte produzioni, “la madre di tutti i semi” secondo gli Aztechi e i Maya. Nel suo guscio è contenuta anche una quantità di saponina, utile per lavare la pelle o i vestiti. Accanto ad essa verrà contemporaneamente coltivato l’amaranto, simile alla quinoa ma senza saponina e con foglia commestibile.

I provetti “giardinieri forestali” possono essere mossi da fini utilitaristici oppure seguire inclinazioni più artistiche; alcuni imitano gli ambienti naturali, altri ne creano di particolari, anche usando specie esotiche. I più, combinano vari stili, progettando foreste alimentare che producono cibo, bellezza, habitat, conservazione delle specie e guadagno (non solo come produzione alimentare ma a volte persino in termini di sostanze medicinali, artigianato del legno, canne di bambù, semi rari, piante da vivaio o portinnesti). Tra le piante medicinali troviamo ad esempio santoreggia, basilico, prezzemolo, maggiorana, alfalfa, issopo, tagete, more, trifoglio bianco, salvia, melissa e consolida maggiore.

Ci sono bellissimi esempi di foreste alimentari, come quella dei Giardini di Pomona, un conservatorio botanico tra Martina Franca e Cisternino, in Puglia. Il proprietario, Paolo Belloni, persona squisita e di altissimo ingegno e passione, mette a dimora diverse varietà di fico della sua collezione, alterna melograni, giuggioli, feijoa, carciofi, more senza spine, josta, lupini, fave, ceci e cicerchie, ginestre (che non si mangiano ma azotano il terreno e hanno una funzione estetica, agli e cipolle, alcune bacche commestibili – come Lycium barbarum (le celebri bacche di goji) e Eleagnus umbellata -, arachidi e infine Lippia polystakia e citronella contro le zanzare e usati per la preparazione di tisane. Qui sono stati piantati ai limiti del campo siepi di viburno, un bellissimo arbusto, a volte alternato con alloro e corbezzolo, piante sempreverdi e a crescita molto veloce. Ciò permette di schermare il campo sperimentale dal vento, altro acerrimo nemico dell’umidità, che si vuole assolutamente trattenere nel suolo il più a lungo possibile. Prima della fila dei viburni, sono state piantate talee di melograni, di cotogno e polloni radicati di noccioli, che, oltre a contribuire a schermare il vento su una linea più bassa, forniscono cibo.

Una forma molto diffusa di foresta alimentare è quella ad U aperta, rivolta verso sud (vedete qui in basso). Questa disposizione permette di “aprirsi verso il sole”, formando una sorta di trappola per la luce. Una forma simmetrica dà anche un certo ordine e permette una minore competizione intra- ed interspecifica. La parte centrale funge anche da rifugio per animali e persone. Tutti gli spazi coltivati vengono coperti da vegetazione in modo che l’ombra prodotta riduca al massimo l’evaporazione.

 

Foresta alimentare ad U. Fonte: Patrick Whitefield (Permanent Publications, 1997).

 

Nei primi anni, la foresta alimentare fornisce più verdura e fiori che il resto ma, con il passar del tempo, gli strati superiori diventano i principali produttori. L’orto sarà situato nella parte aperta della U, dove c’è più luce, ospitando piante perenni o annuali, quali asparagi, carciofi, zucchine gialle verdi, zucche, zucchini, mais, cavoli, cavolfiori, broccoli, radicchio, pomodoro, cipolle, aglio, melanzane, fagioli, fagiolini, ceci, carote, patate, spinaci, more, mirtilli e altre rampicanti commestibili. Diversi semi possono essere scelti per essere consociati e piantati nello stesso bancale e assicurarsi una buona riuscita, ad esempio con un design che includa carciofi e brassicacee, magari con del dragoncello ai bordi, e un altro bancale con pomodori, asparagi, prezzemolo e basilico, contornato da aglio e cipolle. Alla fine, in una foresta alimentare saranno presenti tre zone: una intensivamente coltivata al centro della U, una pacciamata ma leggermente piantumata (arbusti alberi nani) e infine una più periferica con alberi, possibilmente con colture di copertura spontanee o selezionate (meglio se si includono alcune leguminose, come il trifoglio e la veccia, insieme ad essenze che attraggono gli insetti impollinatori, come achillea, finocchio e aneto, rosmarino, salvia e menta). Bisognerà inoltre stare attenti a specie allelopatiche, che secernono composti tossici per altre piante. Ad esempio, noce, bagolaro, noce, ribes, peperone e pomodoro, dovrebbero essere piantati lontani da altre piante, magari inserendo zone tampone con robinia – con molta attenzione perché quest’ultima è un’infestante dalle nostre parti-, gelso, olivello spinoso e olivo.

 

Grazie a loro, ho scritto:

Belloni P (2015) Coltivare senz’acqua? Pianta la foresta alimentare. http://neigiardinidipomona-bari.blogautore.repubblica.it/2015/05/coltivare-senzacqua-pianta-la-foresta-alimentare/

Fava G (2015) Esempi di Progettazione Food Forest in provincia di Treviso. Tesi di Laurea in Valorizzazione produttiva delle risorse forestali. Scienze Forestali e Ambientali, Università degli Studi di Padova.

Ferguson RS, Lovell ST (2014) Permaculture for agroecology: design, movement, practice, and worldview. A review. Agronomy for Sustainable Development 34: 251–274

Hemenway T (2009) Gaia’s Garden – A Guide to Home-Scale Permaculture. Chelsea Green Publishing Company, VT, USA

Holmgren D (2004) Permaculture: principles and pathways beyond sustainability. Holmgren Design, Hepburn

La Foresta Commestibile. https://www.laforestacommestibile.org/il-progetto/

Troisi F (2015) Permacultura e Food Forest. Ritorno al Paradiso Terrestre. http://flaviotroisi.com/index.php/permacultura-food-forest-ritorno-paradiso-terrestre/

 

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Giu
08
2017
0

I sistemi tradizionali di recupero della fertilità dei suoli: nuove idee per vecchi sistemi.

Una gestione errata dei campi causa, nel lungo periodo, la compattazione, l’erosione e la perdita di sostanze nutritive del terreno. Cosa possono fare i piccoli agricoltori per ripristinare e recuperare la qualità e la fertilità dei loro suoli? Gli agricoltori sono generalmente consapevoli del fatto che il loro terreno si sta degradando. Si accorgono dei solchi, fori e gole che si formano nei loro campi. Anche se non sono così attenti ai loro terreni, finiscono per contare meno sacchi di grano o cassette di frutta al momento della raccolta annuale. Ma cosa possono fare per evitare questi danni? Nel corso dei secoli, i piccoli agricoltori in tutto il mondo hanno trovato molti modi ingegnosi per coltivare le colture e allo stesso tempo conservare e trattenere il terreno coltivato su pendii ripidi – facilmente oggetto ad erosione proprio perché in pendenza – ed eventualmente ripristinare il terreno degradato. In Etiopia, per esempio, gli agricoltori usano tradizionalmente un ampio repertorio di tecniche “sostenibili”: muretti di pietra e terrazze, strisce vegetali, creste e bacini, piscicoltura, consociazione (coltivare più colture, anche erbacee e arboree, nello stesso campo e nello stesso periodo) e piantumazione di alberi per fare ombra. Approcci nuovi sono stati aggiunti a questo repertorio, spesso adattando i sistemi tradizionali di coltivazione.

 

I grandi agricoltori usano alcune pratiche dell’agricoltura conservativa ma combinano la monocoltura con l’uso di semi geneticamente modificati.

 

I rimedi rientrano in quattro tipi generali: agronomici, vegetativi, strutturali e gestionali. Le misure agronomiche implicano la modifica della modalità di coltivazione del raccolto. L’aratura e la piantumazione ortogonalmente al pendio invece che su e giù per il pendio (cioè parallelamente alle linee di pendenza) possono ridurre l’erosione e trattenere l’acqua piovana. La permacultura, difatti, riprende questa tecnica creando delle trincee ortogonali alle linee di pendenza e riempiendole parzialmente di materiale organico (strati di fieno, cartone, letame, ecc.). I cereali, in consociazione o in rotazione con i legumi, ristabiliscono la fertilità del suolo e riducono la necessità di fertilizzanti a base di azoto, perché le leguminose ospitano nelle loro radici batteri in grado di fissare l’azoto gassoso atmosferico. L’applicazione di materiale pacciamante, compost e letame permette di aggiungere sostanze nutritive e organiche al suolo, e di stimolare i lombrichi (vedete questo mio articolo di qualche mese fa) e altri organismi benefici del suolo. L’aggiunta di calce riduce l’acidità. L’agricoltura conservativa (da alcuni anche chiamata “sostenibile”) consiste in realtà in una combinazione di misure agronomiche: elimina o riduce l’aratura e in generale la lavorazione del suolo, protegge il terreno con colture pacciamanti o di copertura e ruota le colture per mantenere la fertilità e controllare i parassiti e le erbacce. Questo approccio, comune nelle Americhe e in Australia, spesso prevede l’uso di erbicidi per sopprimere le erbacce, e le diverse specie coltivate sono state geneticamente modificate per resistere proprio all’erbicida usato. È curioso quindi che OGM e metodi di coltivazione conservativi possano andare tranquillamente d’accordo. In Africa e in Asia, i piccoli agricoltori seminano e diserbano a mano, o usano speciali attrezzi trainati da animali che disturbano il suolo il meno possibile. Non c’è bisogno di andare così lontano, dal momento che alcune buone pratiche agricole sostenibili sono applicate anche in molti campi del sud Italia. Queste prevedono l’irrigazione a goccia (spesso fertirrigazione, anche con acque reflue derivanti da impianti di depurazione), l’aggiunta di compost (che funge da fertilizzante e ammendante allo stesso tempo), la permanenza di residui colturali e di potatura nel campo (dove vengono trinciati e incorporati nei primi centimetri di suolo), la non lavorazione o la minima lavorazione del terreno e, in generale, la diminuzione delle perdite di sostanza organica dai suoli coltivati, che si riflette in maggiore acqua e nutrienti nel suolo.

 

Un mix di misure è generalmente la migliore soluzione. Anche i piccoli agricoltori, con poche opzioni possono aumentare significativamente le loro rese.

 

Il problema è che il passaggio all’agricoltura di conservazione può essere difficile: gli agricoltori potrebbero aver bisogno di imparare nuove abilità, cambiare le specie e le varietà coltivate, investire in nuove attrezzature e sforzarsi di controllare le erbacce. Le misure vegetative prevedono l’impianto di piante erbacee, cespugli o alberi per rallentare il flusso d’acqua, trattenere il suolo e diminuire la velocità del vento (causa di erosione eolica). Le siepi e gli alberi piantati intorno ai campi separano gli animali dai raccolti e producono frutta e legna da ardere. Le strisce di erba lungo linee di contorno del campo possono essere una preziosa fonte di foraggio e possono intercettare abbastanza terreno per costruire una serie di terrazze.

Gli alberi e le piante erbacee piantate lungo i corsi d’acqua possono ristabilire solchi, fori e gole esistenti nel suolo e impedire che se ne sviluppino di nuovi. Le misure strutturali comportano lo spostamento di terra e pietre per costruire barriere fisiche. In molte aree dei tropici, spettacolari terrazze rendono possibile la coltivazione di colture su pendii ripidi. In Cina, Himalaya e Asia sud-orientale, terrazze secolari di terriccio vengono utilizzate per coltivare riso (cianobatteri azotofissatori fanno sì che la fertilità di queste terrazze sia rimasta costante anche dopo secoli di coltivazione continua). Sulle Ande, terrazze in pietra vengono utilizzate per coltivare patate. In Etiopia, le terrazze sono piantate con cereali, caffè e cotone. Altre misure strutturali comprendono il posizionamento di cumuli di vegetazione, terriccio e pietre lungo le linee di livello (contour bunding), i condotti di taglio, lo sbarramento delle gole, e i serbatoi per la raccolta dell’acqua.

 

La coltivazione convenzionale usa l’aratura per diserbare. L’agricoltura conservativa invece usa spesso gli erbicidi. Questo permette di risparmiare tempo ma rischia di contaminare l’ambiente.

 

La categoria finale, le misure di gestione, comportano il cambio dell’uso del suolo. Un esempio è quello di recuperare un’area di terra degradata per tenere fuori gli animali da pascolo, dando alla vegetazione la possibilità di ripristinarsi. Gli agricoltori possono tagliare e trasportare foraggio per nutrire il bestiame. Piuttosto che consentire agli animali di vagare liberamente, sono scelti pascoli e coltivazioni foraggere a rotazione, che permettono all’erba e agli alberi di ricrescere sulla terra nuda. Spostando le loro mandrie in cerca di erba e acqua, i pastori evitano di denudare una particolare zona di vegetazione. Le misure più appropriate per la conservazione del suolo dipendono dalle situazioni particolari. Il contour bunding va bene su pendii poco ripidi, ma inefficace sulle colline più ripide. Le strisce di erba non crescono in zone secche o se al bestiame è permesso pascolare e calpestare. I singoli agricoltori possono applicare alcune misure per conto proprio, ad esempio arando e piantando lungo le linee di livello (perpendicolarmente alle linee di pendenza), ma altre misure richiedono che tutti gli agricoltori di una determinata area collaborino. Le terrazze e altre misure strutturali richiedono molta fatica per essere costruite e devono estendersi lungo una collina per essere efficaci. Pianificarle, costruirle e ripararle sono di solito uno sforzo di comunità. Laddove non esista una tale tradizione di aiuto reciproco, la creazione di tali strutture può avere bisogno di sostegno esterno. Ciononostante, l’investimento potrebbe non essere valido dato il valore delle colture che possono essere coltivate sulla terra riabilitata e la necessità di mantenere le strutture una volta costruite. Spesso una combinazione di misure agronomiche, vegetative, strutturali e gestionali è la cosa migliore, ad esempio costruire terrazze per coltivare un mix di colture, includendo erbe foraggere e alberi.

 

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